英國對華為反反復復的背后

2020-06-09 05:15:41 《環球時報》 2020-06-09

本報駐英國、德國特約記者 紀雙城 孫微 青木 本報記者 張旺 ●丁雨晴

今年1月,當英國政府做出批準華為“有限”參與該國5G網絡建設的決定時,不少國際觀察家稱贊英國領導人不畏壓力、不做美國盲目追隨者的勇氣。但近段時期,從尋求建立名為“D10”的“民主合作伙伴俱樂部”,到計劃在2023年前將華為在英國基建中的份額降至零,英國排斥華為的消息屢見報端。一時決定放開,如今又重新評估,過去幾個月英國發生了什么?“英國外交一向‘靈活”,中國學者崔洪建對《環球時報》記者說,“今天可以往前走一步,明天也能往后退一步,前提是你要有足夠的東西和他交換?!?/p>

今年以來的時間線

“華為正在發起一場報紙和網絡運動,以紀念其在英國開展業務20年?!睋鴱V播公司(BBC)8日報道,在一封給公眾的公開信中,這家公司表示會像以往承諾的那樣繼續提供最好的設備。文章稱,英國當下正對華為進行一輪新的安全審查,可能會導致政府就使用華為5G網絡設備下禁令。

英國《金融時報》稱,數周以來,華為遭到英國保守黨議員和美國政府越來越多的攻擊,華為決定公開回應,強調其過去20年對英國的承諾。華為副總裁張建崗表示,華為在英國成長,為改善英國通信做出貢獻,但仍有許多人錯誤地認為華為是一家國營公司。他提醒說,英國正嘗試從脫歐挑戰、新冠疫情的沖擊中恢復,如果華為從5G建設和固定網絡中撤出,英國的經濟損失將達數十億英鎊。

英國在華為問題上已經出現變化。據媒體7日報道,英國下議院外交事務專責委員會主席圖根哈特針對中國提出5點建議,其中包括“保護英國電子通信業的獨立,而改變對華為的決定只是第一步”。這里的“第一步”,指的是最近包括他在內的部分議員不斷向保守黨政府呼吁盡早放棄與華為合作,至少要在2023年迫使華為退出英國通信市場。

這要從年初說起。今年1月28日,即美國國務卿蓬佩奧到訪倫敦前一天,英國首相約翰遜宣布該國將繼續使用華為5G技術。具體決定是:不允許“高風險供應商”參與5G網絡和千兆寬帶網的核心網及其他敏感設施的建設,可以參與網絡非敏感部分的建設,但其市場份額限制在35%以內。

4月,英國外交部官員西蒙·麥克唐納表態稱,英國政府允許華為公司參與英國5G網絡建設的決定不會輕易更改,而且據他所知,政府也不會重新就該決定進行討論。

5月下旬,英媒報道稱,約翰遜計劃到2023年前將中國華為公司對該國5G網絡基礎設施發展的參與減少到零。5月底,多家英媒稱,英國政府正尋求組建一個由10個所謂民主國家組成的聯盟,為英國提供5G網絡。

6月1日,英國政府發言人對外界表示,目前華為能否繼續參與英國的5G建設待定,英國需要就此前美國的新規做進一步評估,以確定對英國5G建設的相關影響。6月2日,約翰遜主持召開新冠疫情打擊英國以來內閣成員出席的第二場國家安全會議。英媒稱,這次會議的重點之一就是討論是否需要擴大與傳統盟國在通信市場的合作,找到可以取代華為的企業。

其實,這些變化早有軌跡可循。3月初,38名保守黨議員投票反對讓華為加入英國的5G網絡建設,人數之多超出預期。他們的“理由”是華為同中國政府關系密切,包括圖根哈特在內的保守黨議員希望幾年后排除通信系統中的所謂“高風險供應商”。圖根哈特當時提出,英國不能剛從布魯塞爾收回主權,卻要把它交給北京。

4月4日,由15名保守黨議員組成的小組在約翰遜因新冠肺炎入院前一天,聯名給他寫信,要求重新考慮與中國的關系。進入5月份,華為在英國的市場前景被再度推到輿論風口。同月,英國官員與日本網絡設備供貨商日本電氣公司(NEC)和韓國網絡設備供貨商三星電子,就5G事宜進行過磋商。

據BBC報道,英國重新考慮華為問題的“催化劑”是5月上旬美國以“國家安全”為由限制華為購買芯片,英國國家網絡安全中心正研究這會對使用華為技術的英國網絡產生何種影響。分析認為,這為英國政府“調頭”鋪平道路,也有助于緩解與白宮的關系。

不過,一切并未塵埃落定。德國《焦點》周刊稱,英國還沒有為排除華為5G做好充分準備,還沒有完全下定決心排除華為?!斑@更像是對中國和美國的一次試探。這種試探已經有過許多次。這可以理解,因為英國無法失去美國,也無法遠離中國。與德國等國家一樣,最現實的措施是不排除華為5G,但可以有所限制?!薄?/p>

排除華為,英國的成本有多大

英國與華為的關系始于21世紀初。2001年華為英國公司成立,2005年,即進入英國市場5年后,華為業務取得重大突破——開始協助英國最大的電信運營商英國電信升級網絡。2010年,英國決定允許華為向英國電信網絡供應關鍵組件,但設立了網絡安全評估委員會來監督和測試華為的產品。

“華為真的會從英國的5G網絡中消失嗎?”德國新聞電視臺稱,英國運營商已在使用華為設備,即使諾基亞和愛立信也很難替代華為。英國的4G技術傳輸信號基站,35%來自華為。英國電信、沃達豐和“3”(電訊)的前期5G網絡都使用華為設備。華為技術比其他競爭對手至少領先九個月到一年時間。加上換設備等時間,禁用華為將導致英國5G網絡落后兩年之久。

根據英國網絡運營商貿易組織Mo?bileUK去年發表的研究數據,禁止華為參與將嚴重影響5G進展,使英國經濟損失高達70億英鎊。華為的主要5G競爭對手是諾基亞和愛立信——兩家歐洲公司,華為去年委托進行的一項研究稱,由于競爭減少,將使一個國家的5G投資成本增加8%至29%。

華為還是英國固網寬帶的重要參與者。英國監管機構電信局(Ofcom)稱,目前英國住宅、辦公室和其他建筑的超快全光纖設備的44%由華為提供。為削減華為的份額,英國電信的Openreach部門試圖更多使用諾基亞和美國亞川(Adtran)公司提供的工具包,但這忽略了一個事實,即另一種設置的光纖信號僅能到達路邊機柜,最后的鏈接由銅基提供,而涉及的成千上萬的路邊機柜都是華為的。

即使華為的反對者也承認,在短期內完全摒棄華為是不切實際的。對于首相約翰遜而言,情況似乎更糟糕,他已承諾到2025年將英國的數據速度提升到千兆的水平。但從目前的情形看,英國政府的確在重新考慮有關華為的決定,即便這意味著高昂的代價。

美國《福布斯》雜志刊文稱,從許多方面來看這并不奇怪,內部人士稱支持華為是約翰遜前任的主意,他從來對此不特別熱心。在大西洋對岸,對華為的敵意更為明顯。與美國的情報分享對英國的國家安全至關重要,遑論這位首相正希望與美國達成跨大西洋貿易協定。但采取此類服務于華盛頓利益的政策,風險很大。如果英國將中國企業關在門外,那么英中每年超過900億美元的雙邊貿易將吃苦頭。

德國《經濟周刊》7日稱,約翰遜政府在排除華為5G的同時,擔心與世界第二大經濟體的經濟關系,英國大企業可能成為受害者,“有一點是肯定的,如果英國將華為排除在外,將要付出代價。而且,這僅僅是個開始”。德國《世界報》則認為,英國已經成了夾在兩個超級大國之間的弱小者,被美國“挾持”遏制中國。

“接下來怎么發展,要看其他因素會不會變?!贝藓榻▽Α董h球時報》記者表示,從技術上說,華為多大程度上可以被替代,還是英國要考慮的主要問題。中國這邊如果能夠讓英國看到和中國發展關系的前景,英國人會再想一想。他認為,英國外交沒有多少真正的意識形態考慮,比較靈活,隨時尋求和你“對子”,比如之前對俄羅斯,整個西方對俄比較忌憚,它卻時不時跳出來打打嘴仗、搞搞外交戰?!八囊粋€特點是,小步驟調整很多,今天可以往前走一步,明天也能往后退一步,前提是你要有足夠的東西和他交換?!薄?/p>

哪些人在渲染“為龍筑巢”

不少分析認為,英國對華為乃至中國的態度轉變顯然與美國有關?!坝趯Ρ本┙洑v‘思維轉變”,今年5月,英國下議院國防委員會主席埃爾伍德對美國“政治”網站表示。他還宣稱這與中國處理疫情有關?!罢巍本W站稱,這一表態恰逢美國總統特朗普及其“盟友”對中國的攻擊日益升級之際,也與美國國務卿蓬佩奧對北京的指責如出一轍。

過去幾個月,美國對英國的游說施壓力度很大。除特朗普親自發出警告外,1月中旬,美國總統國家安全事務副助理波廷格率美國代表團訪英,其間,美國官員表示英國5G使用華為技術是“瘋狂的行為”;1月29日,蓬佩奧對英國允許華為參與建設部分5G網絡發出警告;3月,20名美國參議員組成的一個跨黨派小組呼吁英國逆轉其華為政策;6月2日,美國反華議員科頓在英國國會國防委員會會議上宣稱與華為合作將損害美英特殊關系……

“除了美國因素,之前英國做出的決定本就不是很穩定,是英國內部平衡的結果?!敝袊鴩H問題研究院歐洲所所長崔洪建8日對《環球時報》記者說,英國政府內部、保守黨內部、兩黨之間、民意,對華為能不能進英國5G爭議一直很大,之前的結果非?!按嗳酢?。這段時期,一方面疫情對雙邊關系有影響,另一方面由于香港等問題,支撐之前決定的平衡被打破。之前的平衡結果認為,短期內,華為是不能被替代的,所以從市場和技術的角度,英國必須選擇華為,但由于美國的壓力或者安全考慮,要給華為設限?,F在,雙邊關系和安全考慮占了上風。

在英國政府內部,反對華為者多是負責內政、安全和國防的人,外交、經貿,這一派相對支持華為參與英國5G建設。崔洪建說,英國議會一向消極,下院尤其是外交關系委員會歷來在中英問題上比較保守。在其他層面,英國一些所謂右翼,比如智庫、媒體對華為持批評態度,他們在民間形成合流,對議會施加影響,進而影響政府決策。同時,英國右翼在向極右翼靠攏,他們對華為的批評聲音會越來越大。

如前所述,英國早前“放行”華為,即在議會的對華鷹派中引發負面反應。比如保守黨前黨魁鄧肯·史密斯,他在3月份曾稱,保守黨議員對華為有安全擔憂,是因為華為是家完全由中國工會擁有并被中國國家控制的公司。6月5日美英等8國一些反華議員成立所謂“對華政策跨國議會聯盟”,其中就有他。圖根哈特也是一個代表,去年5月他在議會說,允許華為參與英國5G建設等于“為龍筑巢”。

“我們現在看到針對華為的問題,是來自英國鷹派的聲音”,歐洲政策分析師弗蘭克·里克特對《環球時報》記者說,“一些英國政客玩起譴責游戲……我沒有看到其他歐洲國家出現這樣的情況?!?/p>

里克特口中的鷹派到了4月26日有了一個更加具體的稱謂——“中國研究小組”。除了牽頭人圖根哈特,成員還包括鄧肯·史密斯等10人,據說目前成員已超過50人。該小組的一些人士還就中國應對疫情大放厥詞。對此,英國倫敦國王學院中國研究院院長克里·布朗對日本《日經亞洲評論》表示:“突然由于疫情,英國政客‘發現了中國。他們突然意識到有被稱作‘中國的這回事,于是許多人從中尋找政治機會?!薄?/p>

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