NASA選定送“找水”機器人登月企業

2020-06-13 15:08:45 《參考消息網》

參考消息網6月13日報道 據美國有線電視新聞網網站6月11日報道,美國國家航空航天局(NASA)宣布,該局選擇由成立13年的航天機器人技術公司在2023年底向月球表面投放一個“找水”機器人。相關內容編譯如下:

根據一項新的固定價格合同,總部位于美國匹茲堡的航天機器人技術公司將獲得1.955億美元,以建造并測試一臺可以將NASA的“蝮蛇”月球車運送到月球表面的著陸器。

在“蝮蛇”搭乘火箭進入太空后,航天機器人技術公司的“格里芬”著陸器將幫助它走完總長達23.9萬英里(約合38.5萬公里)旅程的最后一段,把“蝮蛇”從軌道上運載至月球南極進行軟著陸。

“蝮蛇”將是一臺重1000磅(約合454千克)的4輪月球車,它將在月球上花100天尋找水冰。學會在月球上尋找和搜集水冰,對太空探索——以及把外層空間視為做生意的黃金場所的商業公司——來說可能具有變革意義。

水冰可被轉化為飲用水或氧氣,這對人類在月球上建立長期存在而言至關重要。通過分離氫和氧分子,水還能被轉化為火箭燃料,NASA或一家商業公司可通過這種方式建立一個為火箭補充燃料的前哨基地,以供飛行器更深入地探索宇宙。

美國制造的航天器——無論是無人還是載人航天器——在月球表面著陸已是近半個世紀前的事了。在美國副總統邁克·彭斯的領導下,NASA一直全神貫注于加速重啟月球探測任務。彭斯去年曾說,NASA應該在2024年前“采取一切必要手段”讓人類重返月球。

外界普遍批評這一時間表不切實際,因為宇航員在太空旅行中所需的大部分硬件至今連影兒都沒有。NASA局長吉姆·布里登斯廷卻堅稱可以做到這一點。

NASA計劃的一個關鍵組成部分是,廣泛依賴公私合作來刺激創新和削減成本。NASA正把固定價格合同發給商業公司,后者將接管包括月球著陸器在內的各種飛行器的大部分研發工作。這與NASA在阿波羅計劃等先前的探月計劃中采取的做法截然不同。在先前的計劃中,NASA雖與私營企業合作,但設計和測試流程在很大程度上是由NASA自己完成的。

根據設計方案,航天機器人技術公司的月球著陸器將只運載機器人和其他貨物。但此次任務是NASA希望在宇航員重返月球前開展的一系列科學和探索任務的一個關鍵組成部分。

根據之前簽署的合同,美國明年可能會執行兩次探月任務。航天機器人技術公司計劃將貨物運送到月球正面的一座環形山,而總部位于休斯敦的“直覺機器”公司可能會將5個有效載荷運送到位于月球正面西部邊緣的巨大暗點——“風暴洋”。

“蝮蛇”月球車在月球表面工作的想象圖。(美國有線電視新聞網網站)

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